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声希科技再获千万级Pre-A轮融资,新品「声希AI课」开启少儿英语C端业务新增长

  创业邦获悉,AI教育服务提供商「声希科技」已完成数千万元人民币Pre-A轮融资,投资方为YY欢聚时代。此前,在2018年初,声希科技曾获得来自普禾资本的1000万元天使轮融资。

  公司联合创始人孙立发表示,本轮融资将持续投入于AI算法的研发迭代,并在产品教研和市场推广上做进一步拓展。

  深圳市声希科技有限公司(SpeechX Ltd.)于2016年成立于深圳,致力于将人工智能技术与教育相结合,多维度提高语言教育与语言学习的效率和体验。

  公司业务瞄准少儿英语赛道,用户主要定位在3-12岁的幼小学群体,推出面向B端的AI虚拟教师解决方案及面向C端的APP应用“声希AI课”,从耳朵、嘴巴、眼睛、大脑四大感官入手,帮助孩子培养地道的语言学习习惯。

  人们对一门语言的研究多遵循“语音+词汇+语法”的体系,这意味着语言学习更易于实现量化、操控性更强。然而放眼国内,全国训练成熟的英语老师仅为200万名,且需要服务多达2.3亿的学生。供需的不平衡使得英语教学的成果差异显著——“哑巴英语”“方言英语”伴随很多孩子的一生,更不必提打开多语言学习的天窗。

  诚然,真人外教一直以来是市场上最受欢迎的语言学习助手。但英语教育受众广泛,真人外教也难以逃过价格贵、师资不足、迭代困难的弊端。

  而人工智能与教育的融合发展近年来成果颇丰,从语音纠正到智能测评,成本相对真人外教较低,AI技术有潜力突破教育资源不均衡的困局,让优质教育成果普惠更多的孩子。

  针对少儿教育这一细分领域的教学痛点,声希科技AI虚拟教师充分模拟真实语言学习环境,并采用个性化视频生成和个性化语音合成技术调动学习兴趣,让孩子在NLP对话系统中掌握词汇、语法和标准语音。

  具体而言,在发音纠错环节,系统示范标准发音让学生跟读,并且从音素、重音、语调、流利度等层面进行纠正,像私人老师一样给用户提供有效的反馈,当前准确度可达到92%。

  个性化的语音生成则主要由语音转换技术实现——只需提供A的一句话让机器进行训练,机器就能把B说的每一句话都变成A的声音。该技术现能实现任何语种、任何内容的转换。这使得用户可以自定义喜欢的人物音色,比如小猪佩奇,为学习过程增加了趣味性。

  而以上过程都建立在声希科技自研打造的情景对话场景下,用户在特定语境中学习相关语言知识。声希科技的NLP对话管理后台采用多任务并发处理引擎,将实时监测、管理并完成需求分发。

  另一方面,声希科技自主研发的C端应用“声希AI课”有体验课、成长课、级别课、系统课等多种形式,满足不同个体客户的需求,凭借AI技术的优势,声希科技AI课平均单节课计价不超过10元,在性价比上占据优势。

  “对于智能语言学习软件来说,算法和数据是核心竞争力所在。”孙立发介绍,从最初团队请人来录音搜集数据,到现在开源出更多的数据资源,声希科技已积累了近十年的中国人说英语的数据,且持续进行数据标注。

  同时,公司还聘请香港中文大学教授、IEEE院士、ISCA院士蒙美玲担任首席科学家,在算法和产品研发上始终保持在行业前端水平。

  AI技术布局上,公司亦坚持全面、精湛的策略,在情感识别、自然语言处理、个性化语音合成、发音纠错和虚拟形象合成上分别获得SemEval 2014 情感分析全球第五名、CogInfoCom 2018 最佳论文奖、ICME 2016 最佳论文奖、IEEE Trans 2017封面、2020年深圳政务创新实验室最高优秀奖等多项业界荣誉肯定。

  商业模式方面,声希科技当前2B、2C两条业务线齐头并进。AI虚拟教师2B解决方案支持远程调用和装机两种方案,并相应按年或装机数量计费,当前已有包括新东方在线、百词斩、优学派、三星等在内的近50家签约客户,续费率近90%。

  声希AI课作为公司2020年重磅2C产品,现已在全国多个城市实现推广,系列课程价格从数十元到几百元不等,自2020年8月推出以来,在四个月内已累计收获1.2万付费用户,签约线下合作机构数超200家,精准填补时下热度正盛的少儿英语学习需求。

  据了解,声希科技现有员工近百人左右,其中算法及标注团队占比较大。创始人团队主要来自香港中文大学的人机交互实验室,同时具备清华大学、中国科学技术大学、浙江大学等多家知名高校教育背景,拥有国内外多项专利和丰富的业界实践经验。

  孙立发博士受聘担任香港中文大学(深圳)& 南方科大校外导师,同时也是深圳人工智能协会专家委员。

  谈及未来发展规划,孙立发透露:声希科技计划于2021年初启动新一轮融资,接下来将招募更多算法领域优秀人才,重点加强个性化推荐功能的研发,根据分析用户在英语学习过程中的薄弱点、易错点来精准推送相关的学习课程,并支持多位AI老师以供选择。同时公司也将完善市场及运营团队搭建,为用户量爆发做好充足准备。

  文章图片来源于声希科技、图虫网,经授权使用。本文为创业邦原创,未经授权不得转载,否则创业邦将保留向其追究法律责任的权利。如需转载或有任何疑问,请联系editor@cyzone.cn。

 


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